المرأة المعجزة

جلست ماري كوبيتشك ، مساعدة جي البالغة من العمر 21 عامًا ، وهي تأكل شطيرة سلطة التونة على مقعد ثقافي حجري طويل يتضاعف كطاولة استراحة. قضت هي ومارجريت والنساء الأخريات في مختبر Gey عدة ساعات هناك ، كلهم ​​يرتدون نظارة عين قطة متطابقة تقريبًا مع إطارات داكنة كثيفة وعدسات سميكة ، وشعرهم مشدود إلى الوراء في كعكات ضيقة.



قال جي لماري: `` أنا أضع عينة جديدة في حجرتك.

تظاهرت بعدم الانتباه. 'ليس مرة أخرى' ، فكرت ، واستمرت في تناول شطائرها. عرفت ماري أنها لا يجب أن تنتظر - فكل لحظة جلست فيها تلك الخلايا في الطبق تزيد من احتمالية موتها. لكنهم ماتوا دائمًا على أي حال. 'لماذا تهتم؟' اعتقدت.



في تلك المرحلة ، كان هناك العديد من العوائق أمام نمو الخلايا بنجاح. بالنسبة للمبتدئين ، لم يعرف أحد بالضبط ما هي العناصر الغذائية التي يحتاجون إليها للبقاء على قيد الحياة أو أفضل طريقة لتزويدهم بها. لكن أكبر مشكلة تواجه زراعة الخلايا كانت التلوث. يمكن للبكتيريا ومجموعة من الكائنات الحية الدقيقة الأخرى أن تجد طريقها إلى الثقافات - من أيدي الناس غير المغسولة وأنفاسهم وجزيئات الغبار التي تطفو في الهواء - وتدمرها. مارغريت جي تم تدريبها كممرضة جراحية ، مما يعني أن العقم هو تخصصها - كان مفتاحًا لمنع العدوى المميتة للمرضى في غرفة العمليات.



قامت مارغريت بدوريات في المختبر ، وعبرت ذراعيها ، وانحنيت على أكتاف الفنيين أثناء عملهم ، وتفحص الأواني الزجاجية بحثًا عن بقع أو لطخات. اتبعت ماري قواعد التعقيم الخاصة بمارغريت بدقة لتجنب غضبها. عندها فقط التقطت قطع عنق رحم هنريتا - ملقط في إحدى يديها ، ومشرط في اليد الأخرى - وقطعتها بعناية إلى مربعات طولها مليمتر واحد. قامت بامتصاص كل مربع في ماصة ، وأسقطته واحدًا تلو الآخر على جلطات دم الدجاج التي كانت قد وضعتها في قاع عشرات من أنابيب الاختبار. غطت كل جلطة بعدة قطرات من وسط الاستزراع ، وسد الأنابيب بسدادات مطاطية ، وكتبت 'هيلا' لهنريتا ولاكس بأحرف سوداء كبيرة على جانب كل أنبوب. ثم وضعتهم في حاضنة.

في الأيام القليلة التالية ، بدأت ماري كل صباح بتدريبات التعقيم المعتادة. كانت تنظر في جميع أنابيب الحضانة ، وتضحك على نفسها وتفكر ، 'لا شيء يحدث'. 'مفاجأة كبيرة.' ثم رأت ما يشبه حلقات صغيرة من بياض البيض المقلي حول الجلطات في قاع كل أنبوب. كانت الخلايا تنمو ، لكن ماري لم تفكر كثيرًا في ذلك - نجت الخلايا الأخرى لفترة في المختبر.

لكن خلايا هنريتا لم تكن على قيد الحياة فحسب ، بل كانت تنمو بكثافة أسطورية. بحلول صباح اليوم التالي ، كانوا قد تضاعفوا. قسمت ماري محتويات كل أنبوب إلى قسمين ، مما أتاح لهم مساحة للنمو ، وسرعان ما كانت تقسمهم إلى أربعة أنابيب ، ثم ستة. نمت خلايا هنريتا لملء الفراغ الذي أعطته إياها ماري.

ومع ذلك ، لم يكن جي مستعدًا للاحتفال. قال لماري: 'يمكن أن تموت الخلايا في أي لحظة'. لكنهم لم يفعلوا. استمرت الخلايا في النمو بشكل لم يره أحد ، حيث تضاعف عددها كل 24 ساعة ، وتراكمت بالملايين. 'ينتشر مثل السلطعون!' قالت مارجريت. طالما كان لديهم طعام ودفء ، بدا أن خلايا هنريتا السرطانية لا يمكن إيقافها.

بعد فترة وجيزة ، أخبر جورج عددًا قليلاً من أقرب زملائه أنه يعتقد أن مختبره ربما يكون قد نما أول خلايا بشرية خالدة.

فأجابوا: هل لي ببعض؟ وقال جورج نعم.

أرسل جورج جي خلايا هنريتا إلى أي عالم يريدها لأبحاث السرطان. ركبت خلايا هيلا في جبال تشيلي في أكياس البغال الصغيرة وطارت في جميع أنحاء البلاد في جيوب الثدي للباحثين حتى كانت تنمو في مختبرات في تكساس وأمستردام والهند والعديد من الأماكن بينهما. أنشأ معهد توسكيجي منشآت لإنتاج خلايا هنريتا بكميات كبيرة ، وبدأ في شحن 20 ألف أنبوب من هيلا - حوالي ستة تريليونات خلية - كل أسبوع. وسرعان ما ولدت صناعة بمليارات الدولارات تبيع مواد بيولوجية بشرية.

سمحت خلايا هيلا للباحثين بإجراء تجارب كان من المستحيل على الإنسان الحي. عرّضهم العلماء للسموم والإشعاع والالتهابات. قاموا بقصفهم بالمخدرات على أمل العثور على واحدة تقتل الخلايا الخبيثة دون تدمير الخلايا الطبيعية. لقد درسوا كبت المناعة ونمو السرطان عن طريق حقن هيلا في الفئران التي تعاني من ضعف في جهاز المناعة ، والتي طورت أورامًا خبيثة مثل أورام هنريتا. وإذا ماتت الخلايا في هذه العملية ، فلا يهم - يمكن للعلماء العودة إلى مخزون هيلا المتنامي إلى الأبد والبدء من جديد.

لكن هذه الخلايا نمت بقوة في جسم هنريتا كما نمت في المختبر: في غضون أشهر من تشخيصها ، استولت الأورام على كل عضو في جسدها تقريبًا. توفيت هنريتا في 4 أكتوبر 1951 ، تاركة وراءها خمسة أطفال ، ولا تعرف شيئًا عن خلاياها التي تنمو في المعامل حول العالم.

لم يكتشف زوج وأطفال هنريتا شيئًا عن هذه الخلايا إلا بعد مرور 25 عامًا ، عندما قرر باحثون من جونز هوبكنز تعقب عائلة هنريتا لإجراء بحث عنها لمعرفة المزيد عن هيلا.

عندما علم أطفال هنريتا عن هيلا ، استحوذت عليهم الأسئلة: هل قتل العلماء أمهم لجني خلاياها؟ هل كانت مستنسخات من والدتهم تمشي في شوارع المدن حول العالم؟ وإذا كانت Henrietta حيوية للغاية للطب ، فلماذا لا يستطيعون تحمل تكاليف التأمين الصحي؟ اليوم ، في بالتيمور ، لا تزال عائلتها تتصارع مع مشاعر الخيانة والخوف ، ولكن أيضًا بالفخر. بينما كانت ابنتها ديبورا تهمس ذات مرة في قنينة من خلايا والدتها: 'أنت مشهور ، فقط لا أحد يعرف ذلك'.

مقتبس من الحياة الخالدة لهنريتا لاكس. حقوق النشر © 2010 بواسطة Rebecca Skloot. تم النشر بواسطة Crown Publishers ، أحد أقسام Random House، Inc. للبيع في 2 فبراير.

اقرأ مقتطفًا آخر

مقالات مثيرة للاهتمام